Com LeBron dominante, Lakers atropela Pelicans e vai a fina da NBA Cup

Que jogo do papai!
LeBron Pelicans

LeBron James marcou 30 pontos em menos de três quartos para levar o Los Angeles Lakers a final da NBA Cup (NBA In-Season Tournament), comandando uma vitória avassaladora sobre o New Orleans Pelicans por 133 a 89 em Las Vegas.

O Lakers enfrentará o surpreendente Indiana Pacers na noite de sábado pela primeira Copa da NBA. O Indiana avançou com vitória por 128-119 sobre o Milwaukee Bucks na outra semifinal. Ao contrário dos outros jogos do torneio, o jogo do campeonato não contará na classificação da temporada regular.

A corrida de Los Angeles até a disputa do título, disse James, é um indicativo do potencial do time. Ele ficou particularmente satisfeito com a defesa, que manteve o New Orleans com 35,8% de arremessos, e o Lakers também teve uma vantagem de rebotes de 59-42.

“Acho que estamos começando a entender o que precisamos para nos tornarmos um time, para vencermos jogos de basquete e sermos consistentes”, disse James. “Defensivamente, estamos realmente começando a explorar isso como, OK, temos que defender todas as noites. Quando defendemos, nos damos a chance de vencer todas as noites.”

Austin Reaves marcou 17 pontos para Los Angeles, Anthony Davis fez 16 pontos e 15 rebotes e Taurean Prince terminou com 15 pontos. Trey Murphy III liderou os Pelicanos com 14 pontos. Zion Williamson fez 13 pontos e Herbert Jones 10.

O técnico do Pelicans, Willie Green, disse que deu crédito ao seu time no vestiário por chegar às semifinais, “mas esta noite foi uma decepção total. Estamos todos decepcionados com nosso espírito competitivo contra o Lakers. Você tem que dar crédito a eles. Eles vieram fora e dominado… Mas esta noite demos um passo na direção errada.”

New Orleans liderava por 30-29 após o primeiro quarto, mas James abriu o segundo marcando os primeiros 11 pontos do Lakers e, de repente, uma desvantagem de um ponto era uma vantagem de 40-33.

Durante esse trecho, James fez três cestas de 3 pontos seguidas, fá só uma olhada:

“Sempre que o seu melhor jogador sacrifica seu corpo, leva três porradas no primeiro tempo, especialmente com Zion caindo no chão, isso dá o tom”, disse Reaves. “Isso mostra a todos o quão determinado ele está para vencer e como ele está determinado em todos os jogos.”

No intervalo, James tinha 21 pontos em 7 de 9 arremessos. Ele foi para o banco no meio do terceiro quarto, o que deve lhe dar bastante energia para o campeonato contra um time do Pacers que gosta de forçar, digamos, ritmo.

“Eles são jovens”, disse Davis. “Eles são desconexos. Eles saem e correm e jogam da maneira certa. Então com certeza será um teste para nossa defesa.”

Los Angeles venceu três jogos consecutivos e quatro dos últimos cinco. O técnico Darvin Ham disse que o foco, a agressividade e o altruísmo durante este período recente tornaram o Lakers “quase imparável”.

“É uma coisa linda de ver tão cedo”, disse Ham. “Acho que a intensidade que este torneio traz revela isso porque não é apenas um jogo da temporada regular. Não parece assim. Os riscos são muito maiores e você vê nas pessoas, nesses momentos delicados, do que elas realmente são feitas, pelo menos nos estágios iniciais.”

Melhores momentos de LeBron:

E amigos, parece que LeBron vem para por mais um título em seu glorioso currículo!

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